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美国多地被隔离,原因不是病毒,而是虫子……

放大字体  缩小字体 发布日期:2021-01-27  浏览次数:837
核心提示:美国东北部地区最近不太安宁,宾州多个郡县被列为隔离区。身处隔离区的人,无论是进出本区域、或是运输商业物品,都需向当地政府

美国东北部地区最近不太安宁,宾州多个郡县被列为隔离区。身处隔离区的人,无论是进出本区域、或是运输商业物品,都需向当地政府进行报备,然后经过仔细彻底的检查后才可通行。造成隔离的原因并不是新冠病毒,而是一种虫灾。

划分了虫灾隔离区(蓝色)的宾州地图(图片来源:agriculture.pa.gov)

故事要从7年前说起

2014年9月,宾州昆虫学家Lawrence Barringer等人在当地的伯克斯县采集到了百余只不同寻常的昆虫。这种昆虫的前翅长有星星点点的斑纹,后翅则是黑红相间的惹眼配色。经过鉴定,Lawrence确定了这些陌生小虫子的身份,它们是一种隶属于半翅目蜡蝉科的昆虫,英文俗称spotted lanternfly,中文名为斑衣蜡蝉

此次记录的斑衣蜡蝉并非美国的本土物种,它原本只分布于我国、越南及印度等东亚国家,近年通过国际贸易被无意引入到其他国家。这次在宾州伯克斯县采集到不少标本,说明斑衣蜡蝉已在当地落地生根数年,形成了稳定种群。Lawrence可能没想到,这竟是一场生态灾难的开端。

主角亮相(图片来源:willistown.pa.us)

名字好听,长得也蛮好看,怎么就成灾了呢?

斑衣蜡蝉的主要危害在于其食性广泛,苹果、葡萄、桃子等70多种经济作物都是它喜爱的食物。斑衣蜡蝉在取食的时候,会用刺吸食口器扎破植物表面,吸食韧皮部的汁液,影响植物的生长发育,甚至造成嫩梢萎缩,因此会对农林业造成极大破坏。

斑衣蜡蝉扎堆取食葡萄和苹果(图片来源:mcall.com)

斑衣蜡蝉吸食植物韧皮部汁液示意图(图片来源:extension.psu.edu)

另一个危害在于斑衣蜡蝉会造成植物感染媒污病。

植物韧皮部里含有大量糖类物质,可以说斑衣蜡蝉是喝糖水长大的。糖水太甜消化不掉呀,于是多余的糖分就随尿液排出体外。这甜甜的斑衣蜡蝉排泄物被称作“蜜露”。甜腻腻的蜜露落在周围的植物上,吸引来霉菌大量繁殖,被霉斑覆盖的植物无法进行正常的光合作用,严重时还会出现叶片脱落、枝条枯死的情况。

看这叶子,斑衣蜡蝉的尿威力不小啊(图片来源:marylandgrows.umd.edu)

幸运的是,在原生分布地区往往有一些天敌制约着其种群数量(如我国有寄生性的中华螯蜂),斑衣蜡蝉不至于大面积泛滥。但是,在新环境中没有了来自天敌的压力,斑衣蜡蝉的种群扩张不再受制约,逐渐演变为失控的入侵昆虫

2020年,宾州首次报道斑衣蜡蝉入侵后的第六个年头,斑衣蜡蝉已经从伯克斯县扩散到了其他25个郡县,甚至蔓延到了周边马里兰州和新泽西州等近10个州府。

在宾州和马里兰州等地的居民区和公园,四处可见通缉斑衣蜡蝉的醒目海报。

马里兰州农业部颁发的斑衣蜡蝉“通缉令”(图片来源:smosa.com)

由于破坏力极大,斑衣蜡蝉甚至被评为美国150年以来影响最恶劣的入侵生物。美国东北各州府都绷紧了神经,生怕这种小虫子继续扩散,影响到本区域的经济。

我,斑衣蜡蝉,在美国横着走!(图片来源:entomologytoday.org)

 
 
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